Adventures of a Hunter

“අපි අද රෑට අලි ගැන කතාවක් අහමුද?” පුංචි ෆැනී ඇහුවේ හිම බෝල සෙල්ලම් කරල ඉවරවෙලා. ඇල්බට් සහ ෆැනී දෙන්න ජෝර්ජ් අයියගෙ මූණ පුරාම හිටින්න හොඳටම හිම බෝල ගැහුවා. ළමයි ගිනි උඳුන ළඟ වාඩි වෙලා ජෝර්ජ්ගෙ සීතල වුනු මුහුණ දිහා බලමින් සන්තෝෂයෙන් හිනා වුනේ හිම කෙළිය මතක් කරමින්.

“අම්මේ, ෆැනියි මමයි ජෝර්ජ් අයියට වැටෙන්නම හිම ගැහුවා”, ඇල්බට් කිව්වා.

“මම හිතුවේ ඒ වැටුනු පාර භූමි කම්පාවක් වුනයි කියලා”, ජනේලයෙන් සෙල්ලම දිහා බලා හිටපු ජොසපින් කිව්වා.

මේ වෙලාවේ විලියම් සෑහෙන දර තොගයක් ගෙන ආ නිසා ළමයින්ට තම දෑත් හොඳින් උණුසුම් කරගන්න හැකි වුනා. දැන් හැමෝම ජෝර්ජ්ගේ හුරුපුරුදු සෝපාවට වෙලා අලි ගැන අහන්නයි සූදානම.

ලක්දිව සිවුපා සතුන්

ෆැනී : අනේ ඔයා ඇල්බට් කැමතියි කිව්වට භයානක කතා නම් කියන්න එපා. මට ඒවා හීනෙන් පේනවා. මම හරි බයයි ඒකට.

ඇල්බට් : ඔයා බය වෙන්නේ මොකටද. මෙහෙ අලි නැහැනේ. හිටියත් ඔයාට මුකුත් වෙන්න අපි ඉඩ තියන්නේ නැහැ.

ජෝර්ජ් : හරි හරි. මට ඉතින් බය වෙන්න තරම් කියන්න දෙයක් නැහැ. ඒ හන්දා හිත නිදහස් කරගන්න පොඩි එකෝ. මම හිතන්නේ අලි අල්ලලා හීලෑ කරන හැටි කියන්න කලින් ලංකාවේ ඉන්න අනෙකුත් සිවුපාවුන් ගැන කියන එක හොඳයි කියලා.

Native Water Buffalo
Native Water Buffalo photographed by Scowen & Co. [Image Courtesy: http://www.imagesofceylon.com ]

අලියන්ට පස්සේ ඉන්න ලොකුම භයානකම සත්තු ජාතිය තමයි කුළු හරකා. උන් අපේ ගොන්නුන්ට (oxen) වඩා තරමක් පොඩියි. කොට කකුල්, ලොකු පා කුර. උන්ගේ අං බෙල්ලෙන් පිටුපසට නැවිලා. හිස කෙළින් කරනකොට ඒවා හොඳටම ළං වී ඇති ආකාරය පේනවා. හම කලු හෝ තද අළු පැහැයක්. මයිල් නම් ටිකක් අඩුයි. රෞද්‍ර බුම්මාගෙන සිටින පෙනුමක් තියෙන්නේ. මේ වගේ වෙලාවකට මුණ ගැහුනොත් මිනිසෙකුට අනින්න උනත් ඉඩ තියෙනවා. දඩයක්කාරයෝ කියන්නේ උන් මරන්න හරි අමාරුයි කියලයි. මරනවනම් ඒ උණ්ඩයක් උන්ගේ උරිස්සෙන්ම යවලම තමයි. ඒත් මේ අවධානම් කලාපය සුපරික්ෂාකාරි ලෙස හෝ අකීකරු කමින් ඉන්නා විට උන් හිස පිටුපසට කරගනිද්දි අං වලට වැහෙනවා කියලයි කියන්නේ.

දඩයක්කාරයෙකුගේ වික්‍රම

A close shot with a charge of sixpences
Samuel White Baker’s “A close shot with a charge of sixpences” [Image Courtesy: Rifle and Hound in Ceylon. ]

ලක්දිව වනාන්තර වල අලි දඩයමේ අවුරුදු ගානක නිරතවුනු ඉංග්‍රීසි ජාතික බේකර් මහතා කුළු මීමුන්ගෙන් හීන් නූලෙන් බේරුනු හැටි ව්ස්තර කරනවා. ඔහු කියනවා කුළු මීමෙක්ගේ උගුරු දණ්ඩ ආසන්නයේ පපුව පාසාරු වෙන්න උණ්ඩ දෙකක් යවපු හැටි. ඒත් සතා මැරුනේ නැහැලු. ඔහු මේ දරුණු එදිරිවාදියාට පියවර පහළොවක පරතරයකින් දණක් වතුරේ එරීගෙන ඉඳලා තියෙන්නේ. සතා ඔහු දිහාට කිට්ටු වුනාලු. පියවර දහයකින් දෙන්නා අතර පරතරය අඩු වුනාලු. දරුණු සතෙකු ඉදිරියේ රයිෆල් කාණු දෙකම හිස් වුනු ඔහුට සැතපුම් භාගයක් වන තෙක් පිළිසරණට කවුරුත් හිටියේ නැහැ. දඩයක්කරුත් දඩයමත් වතුරේ බොහොම තියුණු නෙතකින්, නෙතට නෙත යොමා සිටියා. බේකර් මහත්තයා ඔහුගේ අන්තිම උණ්ඩයත් වැය කොට තිබූ නිසා නැවත දමන්න උණ්ඩ තිබුනේ නැහැ. මෙය ඔහුට බලාපොරොත්තු රහිත අවස්ථාවක් වුනා.

මේ හදිසි තත්ත්වය යටතේ ඔහුට තිබුණු එකම ආරක්ෂාව වූ දඩයම් පිහිය මත පිහිටා බලාපොරොත්තු සුන් වූ අවසාන සටනට යාමට සූදානම් වෙද්දී වාසනාවට ඔහුට මතක් වෙනවා ඔහුගේ සක්කුවේ ඇති මාරු කාසි කිහිපය. සතාගෙන් නෙත් ඉවතට නොගෙනම එක් රයිෆල් කාණුවක වෙඩි බෙහෙත් වඩි දෙකක්ම පිරෙව්වා. එයට පැන්ස හයේ කාසි අහුරක්ම එබෙව්වා.

Water Buffalo Herd Resting
Water Buffalo Herd Resting photographed by Skeen & Co. [Image Courtesy: http://www.imagesofceylon.com ]

මෙය බොහොම අමාරු දෙයක් වුනේ ඔහු දෙසට කුළු මීමා නැවතත් පැනගෙන ආ නිසා. ඔහුගේ කඩිමුඩිය නිසා තුවක්කුවේ තළන දණ්ඩත් (වෙඩිබෙහෙත් කූර) වතුරට වැටුනා. දැන් ඔහු වෙඩි නොතබා මෙවර සතුරා දෙස බලා සිටින්නේ සතා තුවක්කු කටට අඩියක දුරකට වත් ළඟා වෙන තුරුයි.

කුළු හරකාගේ ඊළඟ පිම්මේදි උගේ නළල තුවක්කුවේ ගෑවුනා. මේ මොහොතේදි ඔහු තුවක්කුවේ කොකා ගැස්සීමත් සමඟම කුළු හරකා බිම වැටුනේ හොඳ සද්දයක් නගමිනුයි. අපේ දඩයක්කාරයා තමන් මැරුනාදැයි කියාවත් බල බල ඉන්නට කාලය මිඩංගු නොකොට වහ වහා ගොස් සැතපුම් භාගයක පමන දුරකින් වූ ගසක් උඩට නැග ගත්තා.

ගසට නැග ආපසු බැලීමේදි ඔහු දැක්කේ මේ කුළු හරකා යාර සියයක් නුදුරේ වැල්ලේ දිගා වී ඇති ආකාරයයි. ඔහු තවත් ළං වී පරීක්ෂා නොකට තමන්ගේ අශ්වයා යාබද වනයේ සිටිනු දැක ඒ දෙසට පිය මැන්නේ උදව්වක් අපේක්ශාවෙනුයි. ඒ අතර ඔහු සිතුවේ මේ සතාව හෙට උදයේ කොහොම හරි මේ අහල පහලකින් සොයා ගන්නටයි. ඒත් ඊළඟ දිනයේ පතරොම් තොගයක් සහ ස්වදේශිකයන් කණ්ඩායමක් සමඟ එතැනට පැමිණි ඔහුට කුළු හරකා නැති බව වැටහුනා. තුවාල තුනක් තිබියදීත්, ඒ කිසිවක් මේ සතුන්ට ක්ෂණික මරණයක් ගෙන දුන්නේ නැති බව ඉන් තහවුරු වෙනවා. ඌට වනය දෙසට පසු බසින්නට නැවතත් තම ශක්තිය ප්‍රමාණවත් තරම් වඩවාගන්නට හැකි වෙනවා.

Water Buffalo ploughing paddy fields
Water Buffalo ploughing paddy fields photographed by Plate & Co. [Image Courtesy: http://www.lankapura.com ]

ලක්දිව මී හරකුන් හීලෑ කොට සී සෑම සඳහා සහ එළ හරක් පට්ටි හදාගන්න යොදා ගන්නවා. මී දෙනුන්ගෙන් දොවා ගන්නා කිරිත් ප්‍රයෝජනවත්. නමුත් එළදෙනුන්ගෙන් දොවාගන්න තරම් ප්‍රණීත රසයක් ඉන් එන්නේ නැහැ.

උන් ගැන එතරම් මහන්සි වෙන්න දෙයක් නැහැ. හීලෑ මී හරකුන්ගෙන් බොහොමයක් නැවතත් තරමක් චණ්ඩ ලෙස නරක අතට හැරනවා. සමහරක්විට ලන්දක හෝ වගුරක සිට සංචාරකයන් වෙත හදිස්සියේ කඩා පැන ඔවුන් තැති ගන්වනවා. නමුත් පොදුවේ ඔවුන් කිසිඳු හින්සාවක් නොකරන සතුන් ජාතියක්. නන්නාඳුනන පුද්ගලයන් දෙසට ඇදී එන්නේ කුතුහලය නිසාවෙනුයි.  උන් මඩේ ලගින්න බොහොම කැමතියි. හිමිකරු ඔවුන් වැඩක නොයොදන වෙලාවන් වලට පැය ගණනාවක් දවස පුරාම බෙල්ල ළඟට වෙනකම්ම පොවන මඩ වතුරේ සිටගෙන සිටිනවා.

Water Buffalo Herd Bathing
Water Buffalo Herd Bathing photographed by Skeen & Co.

චාල්ස් නොර්ඩොෆ් විසින් රචිත “දූපත් ලොව කතාන්දර”

සය වන සන්ධ්‍යාව – ලක්දිව

Stories of the Island World by Charles Nordhoff

Evening the Sixth– Ceylon


“Are we to hear about the elephants to-night ?” inquired little Fanny, as she ran in from “such a nice game at snow-balls,” in which Albert and Fanny had thrown down that great George, and nicely rubbed his face with snow.

The children stood around the fire, laughing with glee at George s cold face, and the recollection of the struggle.

“Just think, mother,” said Albert, “that Fanny and I threw George over, so that he fell at full length into the snow.”

“I thought it was an earthquake when he fell,” said Josephine, who had watched the sport through the window.

William now brought in an armful of wood, and the children, having gotten their hands warmed, gath ered about George s accustomed seat on the sofa to hear about the elephants.

Fanny. You must not tell such frightful stories as Albert likes. I always dream about them, and it makes me afraid.

Albert. But you ought not to be afraid. There are no elephants here ; and if there were, we would not let them hurt you.

George. I shall not have any thing very frightful to tell, so be quite easy in your mind, little pet. I think it best to give you some account of the other quadrupeds of Ceylon before I speak of the modes in use to catch and tame elephants.

The largest and most formidable animal next to the elephant is the buffalo. This animal is some what smaller than one of our oxen. Its legs are shorter, and its hoofs larger. Its horns bend back ward upon the neck, which they almost touch when the animal holds his head straight. Its skin is black or dark gray, and it has but little hair. It has a fierce and sullen expression, and if met with in its wild state is very apt to attack a man. Hunters say that it is exceedingly difficult to kill. Unless a ball be put in just at the shoulder, the buffalo is apt to take very little notice of it. And this one vulnerable point, it is said, it can cover with its horns, when its head is laid back in an attitude of attention or defiance.

Mr. Baker, an English gentleman who spent some years in the wilds of Ceylon hunting elephants, tells of some hair-breadth escapes in his conflicts with buffaloes. He speaks of putting two balls into a buffalo s breast, just at the point of connection with the throat, without making the animal flinch. He stood knee-deep in water, at only fifteen paces distance from his formidable antagonist. At the second dis charge the animal made a spring, which decreased the distance between them to ten paces. “With both rifle-barrels empty, a fierce animal before him, and no place of refuge nearer than half a mile, the hunter and hunted stood in the water keenly eyeing each other. Mr. Baker had expended his last ball, and could not, therefore, reload. The case was growing desperate for him.

In this emergency, and when about to prepare for a last desperate contest, in which he would have to depend upon his hunting-knife as his only protection, he luckily bethought him of some small change he had in his pocket. Without taking his eyes off those of the animal, he hurriedly put a double charge of powder in one rifle-barrel, and rammed down over it a handful of English sixpences.

This was scarcely done when the bull again sprang toward him. His ramrod was dropped into the water in his haste, and he now faced the enemy, resolved this time to reserve his fire till the animal was -within a foot of the muzzle of his gun.

Another spring, and his gun touched the bull s forehead. In this moment he fired. The bull fell over with the force of the blow, and our hunter, without waiting to see if he was killed, made for a tree which stood at a distance of half a mile.

Arrived there, he looked back, and saw the buffalo stretched upon the sand a couple of hundred yards behind him. Without examining him any closer, he immediately caught his horse in an adjoining wood, and rode off for help, thinking certainly to find the animal next morning somewhere in the neighborhood. But when he arrived upon the spot on the following day with a supply of ammunition and a party of natives, the buffalo was gone. Notwithstanding his three wounds, any one of which would have proved almost instantly fatal to a common animal, he had retained sufficient strength to make his escape good to a retreat in the woods.

The buffaloes of Ceylon ace tamed and used for plowing, and as draft cattle generally. The milk of the cows is also used. It has not, however, so sweet a flavor as the milk of other cattle. From the little labor required of them, many of the tamed buffaloes relapse into a state of semi-wildness, and sometimes alarm travelers by suddenly advancing to ward them from woods or marshes. They are in general, however, entirely harmless, and only drawn toward strangers by curiosity. They like much to wallow in muddy pools, and, when not employed by their masters, will spend several hours of the day standing up to their necks in filthy water.


ලක්දිව ගමන් සටහන් පිටු අංක : 11

Advertisements

One thought on “Adventures of a Hunter

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s